Tome 1 : L'Exil

4e de couverture - éd. Milady
"Loethar est un tyran ambitieux et impitoyable. A la tête d'une terrifiante armée de mercenaires et de renégats, il a déjà conquis deux nations, ne laissant dans son sillage que dévastation et vies brisées. Il convoite maintenant le royaume de Penraven : un pays riche, doté d'un port important. d'un littoral étendu et d'abondantes ressources naturelles. Mais, cette fois, le tyran veut davantage qu'une couronne. il rêve d'empire et nourrit une obsession grandissante pour la magie. Et s'il veut renverser le roi Brennus de Penraven, neuvième de la lignée des Valisar, c'est parce qu'il possède le pouvoir de coercition: tous les héritiers valisars naissent depuis des siècles avec ce don sinistre qui leur permet de soumettre entièrement les gens à leur volonté. Si Loethar s'imprègne de la magie de ces êtres d'exception. nul ne pourra plus l'arrêter. Or, pour y parvenir, il est convaincu qu'il faut les consommer..."

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Je me suis procurée ce livre suite à l'avis - insistant - de certaines copinautes alors même que j'avais trouvé la trilogie précédente - Percheron - en-dessous du Dernier Souffle que j'avais beaucoup aimé. Mais j'ai pris le temps pour le sortir des étagères afin de pouvoir réellement me plonger dedans. J'ai aimé ce premier tome mais je l'ai trouvé lui aussi moins prenant que le début du Dernier Souffle qui m'avait vraiment scotchée (je me répète mais tant pis).

J'ai particulièrement apprécié la construction de l'intrigue qui commence de manière plutôt originale et permet ensuite de suivre plusieurs points de vue. J'ai aussi aimé les nombreux retournements de situation même si j'en avais deviné quelques-uns à l'avance (l'inconvénient de lire trop de romans du même genre).
Parmi les personnages, j'ai trouvé que les deux héros Leo et Gabriel bénéficiaient quand même d'une certaine dose de chance, pour ne pas dire une chance certaine tant dans leurs démarches que dans leurs rencontres. J'ai détesté Loethar pour sa cruauté et son côté impitoyable mais en même temps je trouve que c'est le personnage qui ressort le plus de tout ce tome ; il semble aussi avoir encore bien des secrets.  Ressort aussi Maitre Freath qui est assez déstabilisant (il a une sacrée maitrise de ses émotions). Par contre, je n'ai pas du tout accroché avec le prince Leo et j'attends d'en savoir davantage sur certains autres comme Sergius, Kilas Firith et surtout les jumeaux De Vis - que devient le deuxième qu'on ne voit qu'au début ? - . Mais ce qui m'a surtout plu est le fait que au bout d'un certain temps, personne ne semble être réellement ce qu'il montre, ce qui réserve certainement son lot de surprises pour la suite.

J'ai quand même eu un peu de mal avec certaines scènes franchement glauques, même si elles s'estompent en deuxième partie, et avec les actes du roi Brennus qui sont pour l'instant souvent incompréhensibles. Puis j'aurais aimé que la magie prenne un peu plus de place et soit davantage exploité, j'espère que ce sera le cas dans les tomes suivants.

Reste l'écriture de Fiona McIntosh dans laquelle j'ai retrouvé le petit plus très accrocheur et qui fait que les pages se tournent toutes seules.

Au final, c'est un bon tome d'introduction plus déroutant et moins prenant de prime abord que celui du Dernier Souffle mais qui recèle un potentiel incroyable et je pense que je ne tarderai pas à lire la suite.
Lu en janvier 2019

ABCImaginaire2019

Tome 2 : Le Tyran

4e de couverture - éd. Milady
"Dix ans ont passé depuis que Loethar, le chef de guerre barbare des steppes likuriennes, a dévoré l'ensemble Denova avec son armée de mercenaires, avant de s'installer dans le premier de ses royaumes : Penraven. Pensant les héritiers Valisar morts et enterrés, il s'est couronné empereur et ne ménage pas ses efforts pour que son peuple s'intègre à la population de l'Ensemble. Mais renoncer à ses méthodes de persuasion les plus violentes n'a pas suffi à éteindre les braises de la rébellion... car les héritiers Valisar sont toujours en vie. Protégés par de fidèles alliés, ils sont prêts à tout risquer pour l'avenir de leur royaume, et déterminés à faire couler le sang du tyran..."

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Un an après, je me suis enfin lancée dans la suite de cette trilogie plutôt prometteuse au vu de la situation à la fin du premier tome. Cependant, je suis  un peu restée sur ma faim.

On retrouve nos personnages dix ans plus tard et il m'a fallu quelques temps pour reprendre mes marques, savoir qui est qui et revenir dans l'intrigue (je me suis aperçue une fois ma lecture terminée qu'il y avait un glossaire à la fin du livre, je l'aurais préféré au début)
J'ai particulièrement apprécié le fait que Lœthar soit passé d'un homme sanguinaire avide de pouvoirs à l'image d'un tyran éclairé, alors que Leonel est devenu un jeune homme qui ne rêve que de vengeance sans réellement se soucier du reste. J'ai encore été accrochée par Maitre Freath et son assistant Kirin Felt.
A l'inverse j'ai vraiment détesté ce qu'est devenu Piven ; et j'ai trouvé relativement inutile les différents débuts de romance qui pour l'instant n'aboutissent à rien (et qui manquent un peu d'émotions).
J'ai aimé que la magie prenne davantage d'importance même si on ne voit pas encore très bien comment elle fonctionne réellement. Par contre les possibilités exploitées ont - comme souvent chez l'auteur - un côté un peu malsain et on comprend que les Investis essaient de se cacher.

J'ai regretté que l'intrigue manque de tension pendant plus de la moitié du livre, en particulier parce que la multiplication des points de vue donnent ici une multitude de petits faits qui ne se relient (et encore pas tous) qu'à la fin ; à cela s'ajoute des répétitions scénaristiques qui gâchent certaines révélations devenues complètement prévisibles.

Toutefois, l'écriture de Fiona McIntosh est toujours aussi addictive et rend l'ensemble plus qu'agréable à lire ; quand à la situation finale, elle donne bien envie d'aller plus loin et surtout de savoir comment et au profit de qui elle va se dénouer.

Pour conclure, après le premier tome qui paraissait être une longue introduction, celui-ci m'est apparu comme une sorte de transition ponctuée de quelques révélations et on attend longtemps qu'il se passe réellement quelque chose. J'aurais aimé avoir davantage de suspense et de surprises. Cependant, la suite m'attend déjà sur mes étagères et j'espère que le final sera plus explosif que ce tome-ci.

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